miércoles, 28 de julio de 2010

La Comisión Europea y la Empresa Familiar

La Comisión Europea descubre a Empresa Familiar
La Comisión Europea (CE) está prestándole gran atención creciente a la empresa familiar. El Grupo Europeo de Empresas Familiares (www.geef.org) ha venido realizando un gran trabajo en la sensibilización de la Comisión. Esto hizo que la CE creara en el 2007 un grupo de expertos para que le ayudara a entender el fenómeno de la empresa familiar e identificar las políticas soporte más adecuadas. El grupo se compuso de un representante de cada país junto con tres expertos designados directamente por la Comisión para representarla. Jesús Casado representó a España en este grupo y el firmante de este artículo, tuvo el privilegio de ser uno de los tres expertos seleccionados directamente por la CE. El resultado es el informe titulado Overview of Family Business Relevant Issues Crear este grupo implicó para la CE abandonar la idea ampliamente extendida hasta ese momento en la CE de que empresa familiar es pequeña y mediana empresa (pyme). La CE integró que hablar de pyme’s es acercarse a la empresa desde una perspectiva de tamaño, mientras que hablar de empresa familiar es acercarse a la misma desde una perspectiva de la estructura de propiedad. Esta distinción, seguramente obvia para un visitante de www.laempresafamiliar.com, no lo era para la Comisión. El Grupo acordó proponerle a la CE una definición oficial de empresa familiar. Esto es más importante de lo que parece, pues otorga carta de naturaleza a la empresa familiar y permite que ésta sea claramente identificada a los efectos de realización de políticas públicas de apoyo.La definición acordada es que una empresa es familiar cuando:1. La mayoría de los derechos de decisión están en manos de las persona(s) naturales que fundaron la empresa, o en posesión de persona(s) que adquirieron el capital de la misma o en posesión de sus conyugues, hijo(s) o herederos directos.2. La mayoría de los derechos de decisión puede ser derechos directos o indirectos3. Como mínimo una un representante de la familia o de la parentela está formalmente involucrado en el gobierno de la empresa4. Las empresas cotizadas cumplen los requisitos de ser familiares cuando la persona (s) que crearon o adquirieron la empresa, sus familias o sus descendientes poseen un 25% de los derechos de decisión correspondientes al conjunto del capital social.Esta definición va a permitir que los poderes públicos de los diferentes estados puedan identificar en sus políticas cuándo una empresa es familiar y cuando no lo es. Permitirá también poder homogeneizar el estudio de la empresa familiar. Parte del enorme desconocimiento que todavía tenemos de la empresa familiar radica en la inexistencia de una definición única de empresa familiar que permita unificar y comparar los múltiples trabajos sobre empresa familiar que se realizan en Europa. Es presumible pensar que en los próximos años podremos empezar a tener datos fiables sobre las empresas familiares en diferentes economías.En este informe también sintetizamos los retos que, a nuestro juicio, deben asumir las empresas familiares. Agrupamos estos retos diferenciando si éstos estaban relacionados con el entorno en el que operan las empresas familiar, aspectos internos de las mismas o aspectos educativos;
Estos retos son:
Retos relacionados con el entorno
- Desconocimiento de las autoridades publicas de las especificidades de la empresa familiar y su impacto en la economía y el desarrollo de las sociedades. Esto es debido, fundamentalmente, a la discreción que caracteriza a este tipo de empresas. El informe enfatiza la necesidad de desarrollar más investigación aplicada para aumentar la visibilidad de la empresa familiar.
- Retos financieros, fundamentalmente ligados a los aspectos fiscales de la sucesión (bien resuelto en España, pero no en otros países de la Unión Europea), al tratamiento fiscal de la reinversión de los beneficios con respecto a la deuda, acceso a mercados de capitales manteniendo el control familiar,..etc.
Retos relacionados con aspectos internos- La importancia de la preparación de la continuidad con tiempo. Sobre este aspecto quizá no haga falta insistir específicamente a los lectores de laempresafamiliar.com, pero si a la generalidad de las empresas familiares europeas.
- Equilibrio entre familia, propiedad y empresa centrado en el gobierno. El grupo de expertos resaltaba la importancia de que las empresas familiares utilicen los diferentes instrumentos de gobierno que han demostrado su funcionalidad.
- Atracción y retención de personal competente. Esto implica un trabajo interno relacionado con la potenciación de la profesionalidad y la apertura de la alta dirección a los ejecutivos no-familiares, así como a la transmisión hacia el exterior de la posibilidad de realizar carreras directivas exitosas.
Retos relacionados con la formación
- Formación en comportamiento emprendedor y en gestión de la empresa familiar, así como investigación en aspectos específicos de la empresa familiar. Coordinación para que los aprendizajes puedan llevarse a la práctica.
El informe recoge algunas de las buenas prácticas que se han desarrollado en Europa. El formato de este articulo no permite extenderme en este aspecto, pero animo al lector a recorrer estás practicas en el documento original.
Las conclusiones finales de este trabajo, realizado por más de una veintena de expertos de toda Europa, invitan a entender a la empresa familiar como un fenómeno complejo en el que hay que saber identificar las especificidades de los diferentes tipos de empresas familiares. Aquí me permito sugerir la lectura del libro Modelos de Empresa Familiar .
Para los autores del informe, la actual crisis es un ejemplo de la vigencia de los valores por los que las empresas familiares han estado abogando. Es un reto también para que protagonicen la puesta en práctica de estos valores. La crisis económica actual es un buen momento para que las empresas familiares pongan en práctica los valores que siempre han defendido.
Igualmente, los autores acabamos resaltando la importancia de la creación de un marco institucional que promocionara el desarrollo de la empresa familiar. Creo que España es un buen ejemplo del efecto positivo de la creación de estructuras institucionales (de la sociedad civil, en este caso) de soporte a la empresa familiar y de su impacto en el desarrollo de las mismas.
El interés de la Comisión Europea por la empresa familiar es un claro indicador de la emergencia de este tipo de compañías, con mucho pasado pero también con un gran futuro. Es responsabilidad de las familias empresarias, instituciones académicas, asociaciones empresariales y la administración pública que la empresa familiar pueda desarrollar su potencial.

Autor: Alberto Gimeno, Profesor del departamento de Política de Empresa, ESADE Business School
Publicado en: La empresafamiliar.com

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