jueves, 16 de octubre de 2008

COMPRAS EN LA ZONA FRANCA DE COLON EN PANAMÁ

Muchos turistas que visitan Panamá o hacen escala en este país desean realizar compras en la zona franca de Colón.
Para dirigirse de Panamá city a Colón se puede: a) Ir en tren: es rápido y el paisaje es muy bonito: cuesta U$S 35 la ida y otro tanto la vuelta. En general las personas que viajan por negocios van en tren. Sale muy temprano por la mañana y regresa temprano en la tarde; b) En autobús: es muy económico pero no recomendable y finalmente en taxi (lo más frecuente). Hay que negociar el precio con los taxistas, hace algo más de un mes hemos pagado U$S 120, en otra oportunidad (2007) nos pidieron U$S 150. Siempre hay que establecerlo de antemano y no quedarse con el primer precio.
Es recomendable ir muy temprano por la mañana pues el tránsito es tremendo, "el tranque" como le dicen los panameños. Partiendo alrededor de las 5.30 de la mañana se llega para la hora en que abre la zona franca: las 9. Recordar llevar pasaporte para entrar. Es bastante la papelería para ingresar. Adentro de la zona franca es muy difícil encontrar estacionamiento. Es recomendable tomar referencias del lugar dónde se ha estacionado pues es difícil encontrar el automóvil al regresar.
En la estación de lluvias es muy común que llueva en Colón, por su ubicación geográfica. Las calles se inundan mucho y facilmente: hay que ir prevenidos.
No se puede sacar mercadería de la zona franca. Los comerciantes deben enviarla directamente al aeropuerto internacional de Tucumén. Esto tiene un costo de U$S 20. Es seguro, pero suele demorar hasta cinco días.
Lo único que conviene comprar en Colón respecto a Panamá city es : perfumes (en Ibiza) y artículos de joyería. En joyería hay artículos muy bonitos y a muy buen precio: recomiendo ver bien el oro, hay mucho oro 10.
Voy a dar ejemplos de precios: lo que es jojería se vende al peso, fijan el precio de la plata , el oro, etc., lo pesan y según dé la balanza cobran, independientemente de las piedras, trabajo, etc, que tenga la pieza. De este modo se pueden encontrar cosas muy bonitas a bajo precio y viceversa. Hay anillos de plata de U$S 1, gargantillas rígidas de buen diseño por U$S 9, dijes de todos lo precios. Comprar algo llamativo e interesante en plata se consigue por U$S 16. Hay que recorrer, las joyerías están unas al lado de las otras. En perfumes, en Ibiza, los de origen americanos están a U$S 2, los franceses hasta un 50% más baratos que en el duty free de los aeropuertos, según la marca, otros presentan poca diferencia.
Las valijas con maquillaje resultan muy accesibles, sobre todas las americanas, por ejemplo, una de 35 x 20 cm. en imitación aluminio, que puede ser usada perfectamente luego para trabajar ya que son muy completaas: tienen separador de carpetas, porta CD, portacelular, porta bolígrafos, etc: U$S 29: la misma cantidad de maquillaje sin valija: U$S 8.
En lo que respecta a portarretratos digitales, desde U$S 70 los de 7 pulgadas en adelante.
La ropa resulta interesante solo al por mayor, se vé bastante ropa de poca calidad. Es interesante el negocio de Tommy Hilfigger donde te ofrecen un 40% de descuento respecto de la boutique de la misma marca instalada en Albrook Mall: en ésta (la de Albrook) las zapatillas, por ejemplo van de U$S 42 hasta los U$S 290, según el modelo. Las carteras: desde U$S 18 las muy pequeñas, una cartera promedio cuestaU$S 50. pero en Zona Franca no encuentras los artículos finos de Tommy que sí están en los malls, caso vestidos de satén.
Algunos taxistas saben cómo evadir las cámaras que hay a la salida a efectos de sacar la mercadería. Siempre revisan el automóvil a la salida, para evitar que se saque mercadería de forma ilegal.
Por último indicaré que algunos comercios solo cuentan con showroom y no todos venden minoristas o al detail.
Realmente no hay diferencia en los electrónicos con Panamá city que compense el costo del viaje.

De todos modos, si uno tiene varios días y es curioso es muy interesante conocer la segunda zona franca del mundo. La primera es HongKong.

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